dinsdag 4 maart 2014

spring is in the air

"spring is in the air". Dat was ook de kop van de tweede newsletter die ik schreef voor de Pastry School. De goden verzoeken natuurlijk...sindsdien heeft het al twee keer gesneeuwd!

 
 
Toch begint het er op te lijken met langere dagen en prachtige zonsondergangen.
Bij ons loop alles als vanouds. Reizen voor de komende maanden zijn gepland, en deze week bevinden we ons allebei weer op een ander continent: Ik ben lekker in HongKong om tijd met Ans en Chiel door te brengen, heerlijk te eten, en volgende week weer een reiswens af te kunnen strepen met een paar dagen Taipei. 
 
In Canada zijn wij begonnen met de procedure om onze permanent resident card te verkrijgen. Wij zijn er nu op een werkvergunning, die nog 1 1/2 jaar geldig is. Met een PR card hebben we straks zelf de keuze om te blijven en die mogelijkheid willen we graag open houden. De aanvraag duurt zo'n 14 maanden en naast een stapel papierwerk moest er ook een lijst bij, per persoon, van alle reizen die wij elk de afgelopen 10 (TIEN, ja!) jaar gemaakt hebben. Op datum, met vermelding van land en stad, en op het zaken of prive was...Een flinke klus! Met behulp van dit blog, oude emailtjes, bewaarde agenda's en electronische kalenders heb ik de lijsten weten samen te stellen, met 5 A-4tjes voor Jaap en 7 voor mij.
Wat een klus!
Maar ook wel heel leuk om zo op een rij te zien wat we allemaal gedaan hebben.
Ook moesten we een examen Engels afleggen, met toetsen lezen, schrijven, luisteren en praten. Nou is ons Engels heel goed gelukkig maar het was toch nog een pittige test. Gelukkig hebben we het allebei gehaald en kan de score mee met de aanvraag.
 
 
 
 
 
Het schrijven van de nieuwsbrief voor de Pastry School heeft inmiddels geleid tot meer werk, en volgende week als ik terug kom krijg in mijn eigen visitekaartjes. (en dat vind ik natuurlijk vreselijk stoer!)
Grappend noemen ze mij hun Director of Marketing en ik heb zo'n 2 dagen per week werk aan schrijf-doe-en-denkwerk ter promotie (en misschien uitbreiding) van de school. Heerlijk om met zo iets leuks bezig te zijn!
Ondertussen ben ik ook nog trouw student en kan ik vaardigheden als marsepein fruit, bladerdeeg en zuurdesembrood maken aan mijn cv toevoegen. Jaap begint dat broodbakken ook leuk te vinden, in het weekend staan we vaak samen te kneden terwijl ik hem wat theorie bij breng. En voor zijn verjaardag heeft hij de cursus 'Italian Bread Baking' gekregen die we in juni samen gaan doen.
 
Allemaal goede en leuke dingen dus!
 
 

            


zondag 5 januari 2014

happy new year!

O wat was New York weer leuk! Die staat ook in mijn rijtje van 'steden waar ik wel eens een paar jaar zou willen wonen'.
We hebben heerlijk de toerist uitgehangen met bezoekjes aan het Empire State Building, het 9/11 memorial, 't Guggenheim museum, het vliegdekschip waar ook een Concorde en een Spaceshuttle staan, en vooral ook lekker veel gelopen, uren in die hele grote boekhandels geweest, en heel veel lekkere hapjes gegeten.
Times Square zijn we wel geweest, maar niet op oudejaarsavond, dat is bijna niet te doen, je moet er dan al zo'n twaalf uur vantevoren zijn en als je er eenmaal bent kan je niet meer van je plek, en je kan er niet eten, drinken of naar het toilet...
Dus hebben wij in een heerlijk restaurantje van een chef die ook op mijn 'eetlijstje' stond het nieuwe jaar ingeluid en dat was een veel beter plan!


 


En natuurlijk kijk je zo aan het eind van het jaar even terug. Op een wel heel erg mooi en leuk jaar voor ons. En niet eens over alles geblogd...
Zo was er familiebezoek van GeertJan en Eline, van Roel met z'n gezin; en van Naomi, Wouter en de meisjes. Zowel de Korfjes als de Rosekransjes hebben rondgereisd in BC en toen Naomi &Wouter op Vancouver Island in Tofino waren, zijn wij een paar dagen naar ze toe geweest. Vroeg op om beren te zien, lekker lunchen, en surfen in de middag. Heel erg leuk!




We hebben ook weer heerlijk veel gereisd en prachtige dingen gezien,oa in Australie en in Thailand (met Ans en Chiel!),  




en ik was in Tokyo, wat ook al heel lang op mijn reis-wensenlijst stond, echt super.





In de buurt waren we een weekend naar Seattle, het vuurwerkfestival in eigen stad en natuurlijk die geweldige verrassing voor mijn verjaardag.

Seattle SpaceNeedle

Als toetje heb ik ook nog een hele leuke freelance schrijfklus gekregen, ik schrijf het komende jaar de nieuwsbrief voor 'mijn' Pastry School,  


en was buitensporig trots toen ik een paar dagen geleden, na het schrijven van de eerste, mijn eerste, zelfverdiende, cheque heb ontvangen.

Kortom, wij mogen in onze handjes knijpen met zo'n mooi 2013 en het begin van 2014 is ook al heel goed met een bezoek aan Nederland en weer leuke zakelijke bestemmingen in de planning voor de komende maanden.

Wij wensen iedereen een heel goed, gelukkig en gezond 2014 toe!


dinsdag 24 december 2013

merry christmas!


Lieve familie en vrienden,  vanuit Vancouver wensen wij jullie allemaal heel fijne dagen!

Wij zijn eerste kerstdag lekker samen thuis met een boom vol lichtjes, zelf gebakken kerststol, open haard aan en wijntjes en kaasjes enzo, en vliegen tweede kerstdag voor een paar dagen naar New York, yeah!

We wensen jullie fijne, warme,(witte?) en gezellige dagen toe.


 

Merry Christmas everybody!

Liefs van ons twee.
 

zaterdag 14 december 2013

a birthday in the sun


 


Zo'n lekker dagje, ergens half november. Kopje koffie erbij, samen de agenda voor de komende weken en maanden doornemen.
Die zakenreis, check. Driedaagse vergadering, opgeschreven, check. Plannen voor kerst en oud en nieuw, gemaakt. Nederland in januari, allemaal geregeld. Oh, en dan is er ook nog 'iemand' jarig, en in januari zijn we 5 jaar getrouwd.
Nou, zei Jaap, IK ga iets gezelligs regelen voor je verjaardag.
Nou..LEUK!

Een week later zei hij: Maak jij nou maar even geen plannen voor de dagen rond je verjaardag.
Okee....?!
Geen plannen gemaakt. En natuurlijk stiekem bedenken wat-ie dan verzonnen zou kunnen hebben. Lekker uit eten en misschien blijven slapen ergens in de stad? Vancouver Island? Weekendje Whistler? Naar onze vrienden in Banff? Seattle? (hhm, nee, vast niet, zijn we net geweest) of misschien....Las Vegas? (makkelijk aan te vliegen vanaf Vancouver).
Geen enkele hint, alleen grijnzen van die man.

Tot woensdag de 27e.....Of ik misschien even een koffertje wilde inpakken....want we gingen de volgende dag op pad. Ja, vliegen. Voor een dag of vijf. Naar...HAWAII!!!!!!

ehh..DIE zag ik even niet aankomen! Wat GAAAAAAAF!!!



De meiden op kanoor hadden hem laten beloven dat hij het mij een dag vantevoren zou vertellen, "zodat ze weet wat ze moet inpakken". hihi.

Dus: bikini, jurkjes en slippertjes in de koffer, korte broeken voor Jaap, en hup, donderdagmiddag het vliegtuig in. Is nog wel zes uur vliegen maar dan sta je ook echt in de tropen...
Wat een superverrassing zeg.
We hebben een paar heerlijk relaxte dagen gehad op het eiland Maui. Palmen, heerlijk temperatuurtje, lekker gegeten, uitgebreide ontbijtjes op ons balkon, strandwandelen, ZALIG!
Een volgende keer gaan we ook wat meer van het eiland bekijken - er zijn bergen, een vulkaan, regenwoud, watervallen...echt paradijselijk.
 



Deze jongedame heeft een geweldige verjaardag gehad maar het allerleukste was natuurlijk zo enorm verrast te worden.

Jaap vroeg zich af wat hij dan voor volgend jaar moest verzinnen, na deze topper....eh, nou...wat dacht je van...gewoon nog een keer?!?!?
 

vrijdag 18 oktober 2013

Dimsum-diva's

...want het was tenslotte dimsum-donderdag!

Jullie moeten echt even bij Ans lezen wat een gave dag wij gister hebben gehad!


zaterdag 5 oktober 2013

tweede thuis

...of derde, als we nederland ook meetellen.

Ik kan er niks aan doen. Misschien ben ik in een vorig leven een chinees geweest. Maar ik ben in HongKong, en ik vind het er weer heeeeeeeerlijk!

We hadden weer een fijne planning deze maand.
We zouden namelijk op vakantie gaan. Je weet wel, zoiets als wat normale mensen doen. Twee weken wegstrepen in de agenda en vrijhouden. Om op vakantie te gaan. Gewoon, samen, op pad vanuit Vancouver. Naar Hawaii was het plan (5 uur vliegen). Of naar de USA, een roadtripje. Grand Canyon misschien.
Mijn intuitie zei me al nog maar even te wachten met iets boeken. En inderdaad....er diende zich een zakelijk noodzakelijke reis aan voor Jaap. Naar Australie. Precies die eerste twee weken van oktober. Dus flexibel als wij zijn, gooiden we de planning om en zouden dan in november met vakantie gaan. Gewoon, vanaf Vancouver....maar de ene week zakenreis werden er twee, toen drie, ach, als-ie er toch was...Ik zou niet mee gaan naar Australie deze keer.
Maarja, Jaap bleef wel erg lang weg. En moest toch al via HongKong vliegen om te komen waar hij in Australie moest zijn...dus een nieuw plan was snel gemaakt: Samen naar Hongkong vliegen, ik daar uitstappen, Jaap doorvliegen om te gaan werken. En dan als hij terug komt....hier in Azie op vakantie!


sushi time!


En zo ben ik dus in ons tweede, of derde, thuis. Voelt helemaal zo omdat we een appartementje gehuurd hebben in the Pinnacle....juist, daar waar we ruim twee jaar gewoond hebben! Heerlijk weer naar mn supermarktje, de vertrouwde winkeltjes en restaurantjes. En moeiteloos weer in het ritme vallen van leuke dingen met Ans (en Chiel) doen, lunchen, bakkie, wenkbrauwtjes mooi maken, 's avonds lekker bij hun eten en filmpje op de bank....ZO gezellig!!


mooie wenkbrauwtjes kopen 
Een date met een KLM collega die hier toevallig deze week was, m'n chinese vriendinnetjes zien,...echt heerlijk. Het is onderhand als ik hier kom net als in nederland: een hele planning om 'iedereen' gezellig even te zien!




De drie weken hier onderbreek ik komende week om een grote reis-wens in vervulling te laten gaan: ik vlieg voor een paar dagen naar Tokyo! Gewoon, alleen. Lekker op pad in een nieuwe stad die al lang op mijn verlanglijstje stond.
Daarna nog een paar dagen HongKong, en dan: naar ons favoriete hotel op Koh Samui...de eerste paar dagen MET Ans en Chiel!! Echt zo ontzettend leuk dat ze meegaan, we hebben er allemaal vreselijk veel zin in!

Thuis, dus...



Do you think this milkpowder can do my laundry too?!
 

vrijdag 26 juli 2013

thuis

Het begint eindelijk te komen: dat we (ik, Jaap had het al wat langer) ons thuis beginnen te voelen in Vancouver. Het huisje was al echt 'thuis', maar de stad en de omgeving beginnen nu eindelijk ook wat bekender te worden. Als er een straat is afgesloten waarvan mijn GPS mevrouw aangeeft dat ik die moet nemen denk ik niet meer: "oh jee!" maar weet ik zelf een sneller alternatief dan waar zij mee komt. Kijk, dan begin je ergens thuis te raken.

Dat we deze zomer 'rustig' in Vancouver zijn scheelt ook. Het is inmiddels een maand geleden dat ik uit HongKong ben terug gekomen (en wat was het weer superheerlijk om daar te zijn en lekker veel tijd met Ans en Chiel door te brengen, en Jos, Jesse en Mabel te zien, en winkelen in Shanghai Street en sushi en dimsum en thai op het pleintje....) en in de afgelopen maand heb ik weer leuke pastry-classes gedaan, en heb er thuis verder mee geknutseld. Gek, dat dingen in class toch echt makkelijker lijken dan wanneer je ze thuis nadoet! Maar ik heb een goede voorraad jammetjes, mn baguettes worden steeds beter en de vriezer zit vol met allemaal heerlijk ijs, grotendeels gemaakt van het heerlijke verse zomerfruit dat we hiersoms zelf plukken bij de farms, of in de farmers-supermarkets reeds geplukt kopen.
Dat het al ruim een maand heerlijk zomerweer is helpt natuurlijk ook!!

Ik zat er vorige week over na te denken, wat het is dat ik mis aan HongKong. Ja, Ans natuurlijk, en onze routine van regelmatig aan de koffie, effe lunchen of even op de bank bijkletsen.
Het heerlijke eten. Het drukke stadsleven.
Maar dat is niet wat ik bedoel, dat spreekt voor zich.
Wat ik mis hier in het prachtige maar ietwat brave Vancouver is het internationale gevoel. Het omringd zijn door mensen, die min of meer dezelfde lifestyle hebben. Voor wie het normaal is dat je in een vliegtuig stapt alsof het de bus is. Die er niet gek van opkijken dat eetafspraken pas om 5u smiddags gemaakt worden omdat je eerder eigenlijk niet weet wie waar is. Als er gebeld wordt voor een vergadering in een stad, ik noem maar een dwarsstraat, op 3, 5 of zelfs 12u afstand, dan grijp je je altijd klaarstaande toilettas en stap je in vliegtuig of op de ferry of de trein. En dat is normaal!
Nou begrijp ik wel dat dat voor de meeste mensen niet een normale lifestyle is, maar het is wel hoe wij leven, daar leefden en waar we aan gewend zijn geraakt en waar we van genieten.

En dan verhuis je naar Canada. Naar Vancouver. Beautiful, braaf Vancouver. Waar een internationaal telefoonabonnement betekent, dat je naar andere Canadese provincies, en als je mazzel hebt, ook naar de VS kan bellen. Waar mensen het eigenlijk maar gek vinden dat je er vaak niet bent omdat je veel in het buitenland zit. Waar als je een enquete invult voor een airline, het aan de antwoordmogelijkheden te zien is dat een internationaal leven hier gewoon nauwelijks bekend is. Waar bankieren nog grotendeels met cheques gaat en geld naar het buitenland overmaken op het bankfiliaal moet (want dat kan niet online).

En dat mis ik dus. Je gaat bijna denken dat het gek is hoe wij leven terwijl als ik op reis ben en bv in airline of hotel lounges zit, of in Hongkong met onze vrienden praat, ik me helemaal geen buitenbeentje voel. Er zijn echt meer mensen die zo leven! Maar de internationale blik is hier ver te zoeken.
Canadezen zijn sowieso al erg trots en blij met hun eigen land, en Vancouverianen al helemaal!

Vancouver staat dan ook altijd in de top 5 van de beste steden ter wereld om in te wonen en vaak op 1of 2. En ja, het is prachtig, met zowel de zee met stranden, als de bergen met sneeuw binnen handbereik. Wildlife en woeste natuur, wijngaarden en vruchtbaar land, en ook de cultuur van de stad. Allemaal dichtbij. En echt leuk om een beetje meer van de omgeving te zien en te ontdekken, zoals we de laatste paar weekenden gedaan hebben. Gewoon de ferry op en op een schattig eilandje uitstappen, heel relaxed. Lekker lunchen, wat rondlijken en dan weer terug.

Het sociale deel van ons leven hier is wat moeilijker. Canadezen zijn aan de oppervlakte vreselijk aardig (echt!) en het gebeurt nog heel veel dat mensen zomaar een praatje met je maken, op straat of in de winkels, en op de vraag"how is your day going?" wordt je dan ook geacht daadwerkelijk antwoord te geven.
Mijn Hongkongse rijstzak-boodschappentassen zorgen regelmatig voor een gespreksonderwerp en de kassieres beginnen me te herkennen aan die tassen ;-).
Maar dat is het. Het is lastig verder te komen dan een gezellig praatje. Echt contact leggen is moeilijk. Veel mensen hebben gewoon al hun vrienden en zijn niet echt op zoek naar nieuwe, denk ik dan maar. De mensen die we hier kennen zijn dan ook allemaal buitenlanders of mensen met veel internationale ervaring.
We kennen natuurlijk mensen via Jaaps werk, en dan daarbuiten 3 stellen. En de Nederlandse vrienden die we al hadden en die in Banff wonen.(maar 1000km is zo ver voor even een bakkie...!)
Een klein kringetje, maar dat is prima. We zijn er zelf natuurlijk niet vaak, de mensen die we kennen zijn ook regelmatig op pad en als we thuis zijn genieten we er ook van om gewoon lekker samen thuis te zijn.
In de afgelopen maand hebben we wel al twee keer eters gehad, en morgen hebben we een kleine primeur met een minifeestje op ons balkon (twee van de drie stellen komen ;-) ). Er is een groot vuurwerkfestival  en vanaf ons balkon kan je dat fantastisch zien, dus hebben we wat mensen uitgenodigd en veel hotdogs voor op de bbq gekocht.
Jaaps broer Roel is ook hier met zijn vrouw en dochter dus dat wordt vast gezellig!
En we hopen dat het zomerse weer nog een paar weken doorzet, zodat Naomi&gezin, die woensdag hier aankomen, ook kunnen genieten van Vancouver in de zomer.

Regen hebben we straks weer genoeg. Maar zoals de vancouverianen zeggen: these three summer months - that's why people live in Vancouver!